Juin

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La Commission européenne a infligé une amende de 622 millions d’euros à un «cartel des lavabos».

La Commission européenne, gardienne de la concurrence, a infligé mercredi une amende collective de 622 millions (847 millions de francs) d’euros aux 17 membres d’un «cartel des lavabos».

Elle a reconnu que la crise l’avait conduite à réduire les montants réclamés à certains d’entre eux.

Le cartel a été actif entre 1992 et 2004 en France, Belgique, Allemagne, Autriche, Italie et aux Pays-Bas.

Ses 17 membres «se sont entendus pendant 12 ans sur les prix des baignoires, lavabos, robinets et autres équipements de salles de bains dans six pays comptant 240 millions de personnes», a dénoncé le commissaire à la Concurrence, Joaquin Almunia.

Ses victimes ont été des plombiers et des sociétés de construction, mais aussi «en fin de compte un grand nombre de familles», a-t-il insisté. Le groupe st-gallois Geberit a précisé qu’il ne faisait pas partie des sociétés mises à l’amende.

L’américain American Standard devra s’acquitter du plus gros montant (326 millions d’euros), suivi de l’allemand Villeroy & Boch (71,5 millions), du finlandais Sanitec (57,7 millions) et d’un autre allemand, Grohe (54,8 millions).

Situation délicate

Ce dernier a souligné dans un communiqué séparé que «bien que des provisions aient été passées, le montant de l’amende aura des conséquences sur de futurs investissements», et dit examiner «l’option d’un recours judiciaire».

Le cartel comptait encore quatre allemands (Dornbracht, Duravit, Hansa, Kludi), un autre américain (Masco, exempté d’amende pour avoir fourni les premières informations à la Commission), un espagnol (Roca), cinq italiens (Cisal, Mamoli, RAF, Teorama et Zucchetti) et deux autrichiens (Artweger et Duscholux).

La Commission a précisé avoir «exceptionnellement» réduit les amendes de certains membres du cartel «étant donné leur situation financière». Elle n’a pas dévoilé leur identité, se contentant de préciser que 10 sociétés avaient réclamé une telle réduction, et qu’elle avait été acceptée à hauteur de 50% du montant de l’amende pour trois d’entre elles et de 30% pour deux autres.

(ats)

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